Le Parque Naturel de l’Arrábida s’étend sur une superficie d’environ 16 500 ha, couvrant non seulement la montagne d’Arrábida, mais aussi toute la zone environnante entre la ville de Setúbal, Palmela, la mer et le Cap Espichel, ainsi que une zone maritime d’environ 5700 ha, qui concentre une grande partie de la biodiversité des eaux océaniques.

L’Arrábida présente, sous l’aspect botanique, un intérêt scientifique exceptionnel, car il reste ici quelques noyaux de la végétation naturelle constituant une relique unique dans le monde, de la primitif forêt méditerranéenne, ce qui est bien connu à l’échelle nationale et internationale.

Très important est aussi le patrimoine associé à certaines activités économiques traditionnelles (vin, fromage, etc), et, également, le patrimoine bâti existant dans le parc, à savoir le religieux et le militaire, ce qui reflète l’importance historique de cette région dans le contexte des derniers siècles.

Le village de Palmela, avec environ 17 000 habitants, dominé par son imposant château d’origine arabe, est situé sur un éperon de la montagne d’Arrabida, du haut de laquelle on peut voir dans 360º, l’ensemble immensité de l’espace environnant.

Le château de Palmela, avec les châteaux de Sesimbra et d’Alcacer do Sal, faisait partie d’une ligne de défense militaire qui a permis le contrôle, au sud du Tage, d’une vaste terre, de la mer et du territoire intérieur, de l’Océan Atlantique jusqu’à bien l’intérieur des plaines de l’Alentejo.

C’est un comté dominé par les activités agricoles, de la viticulture qui met en évidence (et la production de vin), qui occupe environ 70% de la superficie totale du vignoble de municipalités de la région viticole de Setubal.

Le pâturage des moutons et la production du fromage sont également des activités les plus importantes sur le plan économique, en tenant compte de la qualité, de prestige et fort déploiement du fromage.d’Azeitão au marche.

Azeitão est un village situé dans le Parc Naturel de Arrábida avec une forte tradition aristocratique et dominé par de très grandes fermes et riches maisons nobles.

Le vignoble et la production de vin sont une de ses activités économiques les plus importants, en soulignant l’existence de grandes caves où ils ont produit quelques-uns des meilleurs vins du pays.

Dominé par le grand palais des Ducs d’Aveiro, Azeitão est également bien connu pour son fromage et ses desserts régionaux, dont les célèbres “Tortas de Azeitão» et les «Esses».

Portinho Arrábida est l’un des lieux les plus emblématiques du Parc Naturel de Arrábida et de toute la région, ce qui constitue le point d’arrêt obligatoire pour toute personne qui se promène à travers du littoral spectaculaire de l’Arrábida.

Sa plage de sable blanc assis dans une petite baie entre les montagnes et la mer, est l’un des plus beaux coins de la côte portugaise, et a été considérée comme la plus belle plage naturelle au Portugal.

Très pertinent est aussi son patrimoine historique et culturel, notamment les ruines romaines de Creiro, le Musée Océanographique installé dans la forteresse de St Maria d’Arrábida, un ancien fortification militaire du siècle XVII, et la grotte de Stª Margarida, une petite copie de la structure karstique de l’Arrabida.

Sesimbra est, depuis longtemps, une destination touristique privilégiée, avec des motifs environnementaux et paysagers élevés, où le port,,les embarcations de pêche et leurs plages, sont quelques-uns des traits les plus caractéristiques de ce centre touristique où la cuisine est étroitement liée à leur tradition de pêche.

Sesimbra, dont le paysage est dominé par son imposant château d’origine arabe, a finalement été prise aux Maures en 1200 par le roi Sancho I.

Avec les châteaux de Palmela et Alcacer do Sal, le château de Sesimbra faisait partie d’une ligne de défense militaire qui a permis le contrôle, au sud du Tage, une vaste terre, la mer et le territoire intérieur, de l’océan Atlantique à l’intérieur des plaines de l’Alentejo.

Le village de Sesimbra, avec environ 24 000 habitants, est maintenant complètement entouré par le Parc Naturel de Arrábida, soit par terre ou par mer, étant l’un des villages de pêcheurs les plus caractéristiques du Portugal.

Le Cap Espichel est l’un des endroit les plus notables des côtes portugaises, limitant la fin de la zone terrestre et le début de l’immensité de la mer.

Le paysage est dominé par le sanctuaire de Nossa Senhora do Cabo et le phare de signalisation maritime, étant un local de passage obligatoire de milliers d’oiseaux migrateurs en fin d’été et début d’automne, ainsi que la présence d’espèces de confins.

Grâce à ses très hautes falaises, se présente comme un bon habitat de nidification de certaines espèces d’oiseaux, dont le Faucon pèlerin.

Il est important de référer à Cabo Espichel sa composante géologique, où on peut trouver plusieurs séries d’empreintes de dinosaures.

L’étang d’Albufeira située en bord de mer, au nord de Cap Espichel, est un endroit d’une rare beauté où le vert des pins et des plages de sable blanc contrastant avec le bleu de la mer et la lagune elle-même.

C’est un endroit d’une grande importance en ce qui concerne les oiseaux, en particulier dans son lagon intérieur, la petite lagune, considéré comme un «Important Bird Area” (IBA).

Il s’agit d’un site de nidification pour plusieurs espèces d’oiseaux aquatiques, et est également utilisé par de nombreux passereaux dans sa passage migratoire en automne.

Espèces résidentes : Talève sultane, Foulque macroule, Canard colvert, Héron pourpré, Mésange charbonnière, Martins-pêcheur, des rossignols.