parque natural de arrabida

El Parque Natural de Arrábida se extiende por un área de alrededor de 16.500 ha, abarcando no sólo la Sierra da Arrábida, así como toda la zona circundante situada entre la ciudad de Setúbal, Palmela, el mar y el Cabo Espichel, como un área marina con cerca de 5.700 ha, donde se concentra gran parte de la biodiversidad de las aguas oceánicas que bañan estas paradas.

La sierra de Arrábida presenta, bajo el aspecto botánico, un interés científico excepcional, pues subsisten en esta región varios núcleos de vegetación natural que constituyen una reliquia única en el mundo, de bosque mediterráneo, de reconocida importancia no sólo a nivel nacional como internacional.

De la mayor relevancia es también su patrimonio cultural asociado a algunas actividades económicas tradicionales (vinos, quesos, etc.), y también de señalar la importancia del patrimonio construido en el Parque, en particular el religioso y el militar, que refleja su importancia histórica de la región en el contexto de los últimos siglos.

La villa de Palmela, con cerca de 17 mil habitantes, dominada por su imponente castillo de origen árabe, está ubicada en un contrafuerte de la Sierra de la Arrábida, desde lo alto del cual es posible observar, en 360º, toda la inmensidad del espacio circundante.

El castillo de Palmela, en conjunto con los castillos de Sesimbra y Alcácer do Sal, Sesimbra formaba parte de una línea de defensa militar que permitía controlar, al sur del Tajo, un vasto territorio terrestre, marítimo y fluvial, desde el océano atlántico hasta bien al interior de la llanura alentejana.

Se trata de un municipio dominado por las actividades agrícolas, de las cuales se destaca la viticultura (y la producción de vinos), que ocupa cerca del 70% del área total de viña de los municipios de la región vinícola de Setúbal.

La pastoreo y la producción de queso son también actividades de mayor relevancia económica, teniendo en cuenta la calidad, el prestigio y la fuerte implantación del queso de Azeitão en el mercado.

Azeitão es un lugar de fuertes tradiciones históricas y aristocráticas, habiendo sido, sobre todo, a partir del siglo XV, que la nobleza aquí comenzó a construir palacetes y quintas brasileras, algunas de las cuales aún existentes, y de que se destaca, por su imponencia, el palacio de los Duques de Aveiro.

Azeitão fue el escenario de algunos de los episodios más significativos de la historia de Portugal, en particular los que organizaron la extinción de Aveiro Casa en 1759, y la revolución liberal de 1834.

En la región de Azeitão la vitinicultura es una actividad con fuerte expresión, siendo particularmente orientada a la producción de vinos generosos, de los cuales destaca el famoso Moscatel de Setúbal.

És de Azeitão la dominación del queso de oveja más famoso producido en Portugal, siendo de destacar las especialidades en postres tradicionales que se destacan las tartas de Azeitão y los Esses (bizcochos de canela).

El Portinho da Arrábida es uno de los lugares más emblemáticos del Parque Natural de Arrábida y de toda la región, constituyendo punto de parada obligado para quien recorre la magnífica costa marítima de Arrábida.

Su playa de arena blanca incrustada en una pequeña bahía entre las montañas y el mar, es uno de los rincones más bellos de la costa portuguesa, y fue considerada como la más hermosa playa natural en Portugal.

Además de su espectacularidad, este lugar posee también un patrimonio histórico-cultural digno de visita, en particular las ruinas romanas del Creador, la Fortaleza de Stª Maria da Arrábida, una antigua fortificación militar del siglo XVII, donde funciona el Museo Oceanográfico, Gruta de Stª Margarida, un pequeño ejemplar de la estructura kársica de la Sierra de Arrábida.

Sesimbra es, desde hace mucho, un destino turístico preferencial, con altos estándares ambientales y paisajísticos, donde el puerto y las embarcaciones de pesca, sus playas, son algunos de los rasgos más característicos de este importante centro turístico donde la gastronomía está íntimamente ligada suya tradición pesquera  Sesimbra, cuyo paisaje está dominado por su imponente castillo de origen árabe, fue definitivamente conquistada a los moros en 1200, por el rey D. Sancho I.

En conjunto con los castillos de Palmela y Alcácer do Sal, el castillo de Sesimbra formaba parte de una línea de defensa militar que permitía controlar, al sur del Tajo, un vasto territorio terrestre, marítimo y fluvial, desde el océano atlántico hasta al interior de la llanura alentejana.

El pueblo de Sesimbra, con cerca de 24.000 habitantes, está completamente rodeado por el Parque Natural de Arrábida, ya sea por tierra o por mar, uno de los pueblos pesqueros más típicos de Portugal.

Cabo Espichel es uno de los sitios más notables de la costa portuguesa, fijando el extremo de la superficie terrestre y el comienzo de la inmensidad del mar.

El paisaje está dominado por el Santuario de la Señora del Cabo y por el Faro de señalización marítima, siendo un lugar de paso migratorio de miles de aves al final del verano e inicio de otoño.

Debido a sus acantilados bastante altos, se presenta como un buen hábitat para nidificación de algunas especies de aves, en particular el Halcón peregrino.

Desde el punto de vista botánico, se destaca en este lugar la presencia de dos especies especies, la Corriola del Espichel y el Trovisco del Espichel, plantas extremadamente raras que, a nivel mundial, sólo existen en los afloramientos calcáreos y en los arribas costeras del cabo Espichel.

Se destaca en el Cabo Espichel su componente geológico, donde se pueden encontrar varios conjuntos de huellas de dinosaurios.

La laguna de Albufeira situada junto al mar, al norte del cabo Espichel, es un lugar de rara belleza donde el verde de los pinares y las playas de arena blanca contrastan con el azul del mar y la propia Laguna.

Se trata de un lugar de la mayor importancia en lo que se refiere a las aves, sobre todo en su laguna más interior, la Laguna Pequeña, considerada una “Important Bird Area” (IBA).

La Laguna Pequeña es un lugar donde predominan zonas de bosque de pinos y una zona húmeda constituida por lagunas costeras y vegetación ribereña.

Es grande su importancia ornitológica durante todo el año, no sólo como lugar de nidificación para diversas especies de aves acuáticas, siendo también utilizado por gran número de paseriformes durante el paso migratorio otoñal.

Especies residentes: Calamón, galeiron, pato-real, garza-roja, chapoteo, guarda-rios, rouxinoles.